¿Doctor, tinc “reuma”?

Cómo saber si tengo reuma

En la pràctica clínica diària és comú que el pacient li pregunti al reumatòleg “si té reuma”, o que li expliqui que té “reuma a la sang”, o que va tenir “reuma en la infància”. Tanmateix, el reuma pròpiament dit no existeix com a tal. És a dir, la paraula reuma com a tal no fa referència a cap entitat nosològica, sinó que és una paraula intercanviable per conceptes com dolor, artritis, artrosi, lumbàlgia, ciàtica i fins i tot per malalties més complexes com la vasculitis o lupus . La característica definitòria de totes aquestes patologies és que poden produir dolor musculoesquelètic.

El reuma en l’antiga Grècia

Com saber si tinc reuma Per entendre l’evolució històrica del concepte de” reuma “o” reumatisme “, cal remuntar-se fins a la Grècia clàssica d’Hipòcrates (460aC-370aC), qui utilitzava aquesta paraula com a sinònim de refredat. L’equivalència és clara si recordem que en aquella època predominava la teoria humoral, la qual mantenia que el cos humà es componia de quatre substàncies elementals anomenades humors: bilis negra, bilis, flegma i sang. El desequilibri (per excés o per defecte) d’aquests humors generava el conjunt de totes les malalties. Segons aquesta teoria, el cervell era el centre de l’organisme i produïa els set refredats cerebrals: enviava humitat cap a les orelles, ulls, nas, paladar, gola i també cap a la medul·la i malucs. En cas que hi hagi un desequilibri humoral, enviava l’excedent d’humor cap a les parts baixes del cos, és a dir, tronc i extremitats, produint dolor o tumefacció articular o muscular. Aquestes idees de la Patologia humoral primitiva van persistir en l’imaginari mèdic amb lleugeres modificacions fins al segle XVI.

Els orígens del concepte d’artritis

Seguint amb la història del reumatisme, va ser Galè en l’any 135 el primer que va utilitzar la paraula artritis per designar “tot el conjunt de malalties articulars”, sense diferenciar-ne les causes o característiques. En l’època bizantina, es va emprar la designació de reumatisme gairebé exclusivament per a la gota, segons es dedueix de les indicacions dietètiques dels escrits de l’època. Ja al segle XI s’introdueix la paraula gota, del llatí gutta, fent referència a alguna cosa nociu que “degota” dins de les articulacions. Paracels, al voltant de l’any 1500, considerava a la gota com produïda pel pas d’humor especial des de la sang fins a les articulacions. Com veiem, la teoria humoral seguia estant de moda gairebé 2000 anys després de la seva concepció. Cal destacar la concepció d’Avicena (980-1037), on parlava de determinades alteracions de la pell que passaven a les articulacions, tendons, musculatura i teixit cel·lular subcutani (inter carnum et cutem), potser referint-se a malalties com psoriasi, lupus o vasculitis. No va ser fins Ballonius (1558-1616) on es canvia el paradigma: designa amb el nom de reumatisme a “aquella malaltia caracteritzada fonamentalment per mals de les cobertes externes, especialment músculs i articulacions”, encara que sense diferenciar entre les diferents causes, concebent a reumatisme com una malaltia general que es manifesta de manera local. En els segles posteriors, metges com Sydenham i Schönlein, definirien amb més precisió patologies com l’artritis gotosa (i la seva relació amb el dipòsit de microcristalls d’àcid úric), i la definició clàssica de febre reumàtica. Posteriorment en els segles XVIII i XIX es realitzaran esforços per intentar enquadrar els conceptes de reumatisme agut i crònic, fins arribar a les denominacions vigents avui dia.
Per tant, observem que el concepte de reumatisme ha anat canviant i adaptant-se als coneixements de cada època, la zeitgeist, l ‘ “esperit dels temps”. A través dels anys, l’accepció reuma o reumatisme ha passat a l’inconscient col·lectiu com a sinònim, simultàniament, de dolor, malaltia articular i en els últims anys fins i tot d’elevació de la velocitat de sedimentació globular ( “reuma a la sang”)

 

El reuma en l’actualitat

Actualment, s’engloben dins de la concepció de reuma o reumatisme una sèrie de malalties, síndromes i quadres clínics d’origen divers, però que bàsicament poden classificar-se en dos grans tipus: els reumatismes de base inflamatòria inmunogenética (artritis) i els reumatismes de base mecànica o degenerativa (artrosi). Dins de les artritis de causa autoimmune ens trobem principalment amb l’artritis reumatoide (la més freqüent), l’artritis psoriàsica, les espondiloartritis … Altres causes d’artritis serien l’artritis gotosa (per acumulació d’àcid úric), la condrocalcinosi (per acumulació de pirofosfat càlcic), les artritis víriques i les artritis sèptiques. Cal assenyalar que sobre la base d’una artritis, es pot generar una artrosi secundària a causa dels fenòmens inflamatoris i destructius, tot i que l’artrosi generalment és una malaltia relacionada amb fenòmens de desgast articular associats a l’edat o al sobreús.
En conclusió, la pregunta clàssica “Doctor, tinc reuma?” És errònia des del seu plantejament, i hauria de formular-se de la següent manera: “Doctor, quin tipus de malaltia reumàtica tinc?”


 

FOTO 1: “La gota” (1799) de James Gillray, malalt de gota. La malaltia, representada com un dimoni, produeix als 5 signes clàssics de la inflamació: dolor, calor, rubor, tumefacció i pèrdua de funcionalitat.
FOTO 2: Hipòcrates de Cos (460aC-370aC), considerat el pare de la Medicina.

Comment